Estos errores comunes hacen que las startups tecnológicas sean menos financiables, según un VC

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A lo largo de mi carrera de casi tres décadas en la industria del capital de riesgo, tuve el privilegio de conocer equipos innovadores y buscar productos de la próxima generación a diario, especialmente en áreas como inteligencia artificial, aprendizaje automático, ciberseguridad y virtualización. realidad.

El panorama actual de la tecnología de arranque es vibrante y emocionante, pero también es importante subrayar que se trata de un paisaje abarrotado con muchos contendientes compitiendo por la atención y la financiación de VC. Hay algunos componentes básicos que cualquier VC buscará antes de invertir, incluido el equipo fundador, la oportunidad de mercado y la tecnología involucrada. Además, un modelo de negocio sólido, una trayectoria de éxito y la capacidad de ilustrar sus ideas sobre la adecuación de un producto al mercado son cruciales. Más allá de lo básico, siempre he visto errores comunes que a menudo me llevan a mí y a otros VC lejos de invertir en una startup tecnológica.

Por ejemplo, mi equipo y yo nos reunimos con un fundador que presentó una idea en el espacio de la hospitalidad, pero no tenía absolutamente ninguna experiencia transferible en el sector. Era obvio que no entendía del todo el dominio y que su curva de aprendizaje sería significativa. En consecuencia, sentimos que cometería demasiados errores, por lo que decidimos no financiar su empresa.

Las nuevas condiciones del mercado también se incorporan a la competencia y al proceso de toma de decisiones. Por ejemplo, de 2015 a 2017, la industria registró muchas valoraciones récord , incluido el surgimiento de nuevas empresas de “unicornios” y, en algunos casos, la desaparición de esas empresas . Si bien la mejor forma de captar la atención de un VC en este clima competitivo, potencialmente lucrativo, pero algo volátil, debe ser referido por un colega mutuo, que podría no ser siempre una opción viable. Pero no se preocupe: hay otras cosas que puede hacer (y evitar) para conectarse.

Estas son las trampas comunes que necesita evitar para capturar la atención de VC:

No estás dispuesto a aprender habilidades de liderazgo y a recibir comentarios

Un gran VC vendrá con la mentalidad de un entrenador, y es importante que los empresarios estén abiertos a la orientación y la retroalimentación. Por supuesto, es natural que los fundadores estén apegados a su estrategia y modelo comercial. Sin embargo, un VC talentoso puede traer una nueva perspectiva a la compañía y aprovechar sus experiencias previas con otras compañías para sugerir ajustes que aceleren el crecimiento y el éxito de la startup. Estos son ajustes importantes que pueden tener un gran impacto. Yo llamo a este proceso “cambio de mando”.

Los capitalistas de riesgo también buscan empresarios que estén dispuestos a recibir críticas constructivas y aprender de los errores. Aquellos que están abiertos a ser entrenados y dispuestos a hacer cambios para mejorar su negocio o estilo de gestión probablemente se conviertan en grandes líderes futuros.

Aprendí que es importante hacer preguntas conmovedoras y directas durante la fase de diligencia debida. A través de interacciones tempranas, puede recopilar mucha información sobre el carácter del emprendedor. Aquí hay algunas preguntas críticas que hago antes de invertir en una startup:

  • ¿Puede el emprendedor escuchar los comentarios sin ponerse a la defensiva?
  • ¿Está presumiendo o informando?
  • ¿Es el empresario inflexible o de mente abierta?
  • ¿Será difícil trabajar con esta persona o ser mentor?

A veces, la manera en que una persona responde a una pregunta puntual es todo lo que necesito saber para comprender la dinámica y la relación de trabajo futura.

Has elegido un mercado superpoblado sin una solución o ventaja única

A toda costa, evite una mentalidad de rebaño en la que se crea una ola de nuevas empresas a raíz de una exitosa. Por lo general, una startup se acerca a mi equipo con una idea que ya hemos escuchado porque otras compañías están intentando lo mismo. Si este es el caso, por lo general es demasiado tarde para invertir porque se pierde la ventaja del “motor inicial”.

En cambio, busco respaldar a los primeros jugadores en cualquier espacio porque llegarán al mercado más rápido y sin dudas obtendrán una ventaja. Obviamente hay excepciones, pero la mayoría de las veces, el tiempo lo es todo.

Mi equipo ha visto la importancia del tiempo a lo largo de los años. En 1997 y 1998, las redes ópticas eran muy prometedoras, ya que la necesidad de un amplio acceso a Internet era primordial y la infraestructura telefónica existente no era adecuada para la demanda. Como resultado, surgió toda una franja de compañías de punto com.

Apostando en esta tendencia, financiamos una compañía que fue dirigida por fundadores afilados que fueron los primeros en resolver este problema en particular.Unos años más tarde, Cisco los compró por miles de millones. Después de la venta, fue interesante ver surgir entre 80 y 100 nuevas empresas con la misma idea. Unos años más tarde, todas esas compañías (a excepción de una llamada Ciena) habían desaparecido.

Establecer el lugar de su startup en la industria tecnológica hacinada puede parecer encontrar una aguja en un pajar. Por supuesto, este es un momento emocionante para los empresarios ansiosos por saltar a una industria próspera, pero sumergirse demasiado rápido puede desviar fácilmente incluso al fundador más seguro. En su lugar, prepárese para los inevitables baches en el camino y abrace la curva de aprendizaje. Armado con experiencia, flexibilidad y una ventaja o solución única, los capitalistas virtuales identificarán la promesa en su inicio y la impulsarán hacia el éxito.

Promod Haque

Promod Haque tiene 27 años de experiencia en la industria de capital de riesgo y ha sido inversor en más de 70 compañías. Se desempeña como socio gerente sénior de Norwest Venture Partners .

Fuente: TNW
https://thenextweb.com/contributors/2018/04/22/common-mistakes-make-tech-startups-less-fundable-according-vc/