Comercial del Plata y empresa de EE.UU crean un nuevo gigante de las papas fritas congeladas en el país

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Sociedad Comercial del Plata (SCP) anunció el miércoles que formó una alianza con la compañía estadounidense Lamb Weston Holdings para adquirir el 100% de Alimentos Modernos (AMSA) con el objetivo de liderar el mercado de productos congelados de papa en la región.

Cada compañía va a participar con el 50% del capital accionario del joint venture, que se llamará Lamb Weston Alimentos Modernos, según una carta que SCP envió a la Bolsa de Comercio de Buenos Aires. El valor de AMSA en el momento de la adquisición fue de US$ 70 millones.

El joint-venture tendrá que competir con la canadiense McCain y Simplot quien lideran el mercado de papas prefritas congeladas en Argentina.

“Sudamérica es un mercado estratégico y en crecimiento, este joint-venture nos posibilitará elaborar productos de calidad en Argentina y atender el amplio mercado sudamericano junto a un socio establecido”, dijo Tom Werner, presidente de Lamb Weston Holdings, una compañía con sede en el estado de Idaho en los Estados Unidos.

Lamb Weston Holdings es uno de los líderes del sector de productos congelados del mundo, con 26 plantas en más de 100 países. Se proyecta que sus ventas para 2019 superarán US$ 3.700 millones.

Los productos del joint-venture se venderán bajo las marcas Rapipap y Morixe. También usará una planta en Munro, Buenos Aires, la cual tiene la capacidad de producir 60.000 toneladas de papa congelada al año y tiene proyectado construir otra fábrica en el Parque Industrial de Mar del Plata. La construcción de la nueva planta fue parte del negocio entre SCP y Lamb Weston Holdings.

Antes del joint-venture, Ignacio Noel, el presidente de SCP, ya controlaba el 60% de AMSA después de comprárselo a Farm Frites, uno de los líderes de papas congeladas en el mundo, en el 2014 por unos $ 50 millones. La compra fue hecha a título personal, es decir de manera independiente de SCP, junto al vicepresidente de SCP, Matías Brea.

Después del joint-venture, Farm Frites pierde todas sus acciones en la compañía y AMSA se vuelve parte del portafolio de SCP.

Más de 70% de las ventas de AMSA son exportaciones, lo cual significa “una importante generación de divisas” para SCP y un posible aumento de ventas consolidadas de aproximadamente $ 3.000 millones por año, según la carta mandada a la Bolsa.

Noel también ha sido el accionista mayoritario de Morixe desde el 2017 cuando compró 70% de la compañía especializada en la producción de harina y productos alimenticios por $ 32,86 millones. Esto también fue una compra a título personal.

LWAMSA suministrará un mínimo de 24.000 toneladas de papas prefritas congeladas al Morixe anualmente, los cuales serán vendidos en supermercados en Argentina, Brasil, Uruguay, Paraguay y Bolivia.

Actualmente, Morixe vende 2.000 toneladas al mes en estos mercados.

Morixe fue fundada en 1901. Su planta principal estaba en el barrio porteño Caballito, hasta que se mudó a otro molino en la localidad bonaerense de Benito Juárez en 2007. En 2014, entró en crisis.

La compañía no se pudo recuperar de la crisis y en el año que Noel la adquirió reportó una pérdida acumulada de $ 28,8 millones y un patrimonio neto resultó negativo en $ 23,8 millones. Su situación mejoró desde ese entonces y el año pasado reportó un patrimonio neto de $ 46,2 millones.

El holding SCP fue fundada en 1927 y tiene actividades en las industrias de energía, materiales de construcción, agroindustria, turismo y real estate.
AMSA fue fundada en el 1998 como la filial en Argentina del grupo holandés Farm Frites. En el 2018 anunció una inversión de US$100 millones para construir una planta nueva en el Parque Industrial de Mar del Plata.