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Córdoba 2006, el último viaje de Fidel (galería de fotos)

El último viaje que realizó Fidel Castro en su vida fue a la Argentina, en 2006, cuando participó en Córdoba de la Cumbre del Mercosur, la primera con Venezuela como miembro pleno del bloque.

Aterrizó el jueves 20 de julio a las 20.30 en medio de un fuerte operativo de seguridad que lo siguió, cual sombra, en cada movimiento que hizo por esta provincia. No sólo estuvo en la Capital, sino que también visitó en la localidad de Alta Gracia la casa de la infancia del Che Guevara.

El misterio sobre la visita de Fidel no se develó hasta último momento, aunque fuentes desconocidas habían asegurado, por agencias de noticias, que el presidente cubano llegaría a Buenos Aires. A su vez, en el Predio Ferial de Córdoba, sede de la Cumbre, llamó la atención a los organizadores la anticipada presencia de periodistas del diario cubano Granma y de agentes de seguridad de la isla.

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Incluso el intendente cordobés del momento, Luis Juez, le preguntó a Kirchner si Castro vendría. Estaba preocupado porque el líder cubano no iba a poder fumar sus tan ansiados habanos dada la prohibición para hacerlo en lugares cerrados. «¿Dónde lo podemos hacer fumar entonces?», le preguntó Juez a Kirchner, según trascendió.

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Al confirmarse su llegada, en pocas horas se ordenó un refuerzo del operativo de seguridad diseñado por las autoridades: se pasó de unos 3500 policías y gendarmes a más de 4000. Todo se explicaba por la visita de un hombre que, cerca de cumplir 80 años, ya era Historia por sí mismo. La última vez que había estado en la Argentina había sido el 25 de Mayo de 2003, cuando asistió a la ceremonia de asunción de Kirchner y participó de un acto que colmó las escalinatas y alrededores de la facultad de Derecho de la UBA.

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En Córdoba, la comitiva cubana reservó 23 habitaciones del hotel Holiday Inn, en el norte de la ciudad, a mitad de camino entre el centro y el predio donde se realizó la cumbre. Fue cordial con los empleados; incluso le regaló una cámara de fotos a uno de ellos.

El viernes 21, Castro participó en la reunión con los demás presidentes. A pesar de que prometió que sería breve, se tomó 50 minutos para hablar de los países que participaban del encuentro. Elogió a Bolivia y Venezuela y revalorizó el cónclave del Mercosur: «Estos pueblos somos más unidos que otras regiones».

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Después, entre risas y aplausos de los presentes, detalló su periplo para poder arribar al país. «Esta debe ser la única reunión en la que no me hicieron un plan de atentado», dijo. «Tuve que desinformar hasta a los amigos. Creo que nadie sabía si yo venía. Ni yo mismo», ironizó.

Con Chávez, en la UNC y la casa del Che
Durante la tarde, Castro coronó junto al por entonces presidente de Venezuela, Hugo Chávez, la cumbre paralela que organizaron con las Madres de Plaza de Mayo en la Ciudad Universitaria. Alrededor de 40 mil personas escucharon al cubano durante casi tres horas. Respaldó al Mercosur, defendió el sistema de alfabetización y la infraestructura médica vigentes en Cuba, y arremetió contra el capitalismo y Estados Unidos.

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Castro completó el sábado su gira por Córdoba con una visita a la casa donde creció Ernesto Guevara. En un Mercedes Benz negro, fue con Chávez hasta Alta Gracia, otra vez en medio de un fuerte operativo de seguridad. Durante más de una hora, los mandatarios caminaron los pasillos de «Villa Nydia», nombre que lleva la residencia en homenaje a la madre del Che.

En la galería de entrada se encontraron con la pequeña estatua de Guevara que da la bienvenida a la casa. Luego recorrieron las fotos, baberos y la réplica de la bicicleta que usó el Che para uno de sus viajes continentales. Los Guevara vivieron allí de 1935 a 1937 y de 1939 a 1943, cuando se enteraron que el clima seco de esa zona ayudaría a combatir el asma del pequeño Ernesto.

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«Me llamó la atención su humor. Se hacían bromas entre ellos todo el tiempo», contó en la crónica del día de LA Nación la directora del museo, Ada Ventre. Los mandatarios incluso bromearon sobre uno de los temas que dominaron la cumbre. Al ver la luz encendida en pleno día en la casa lindante al museo, Chávez dijo: «¡Cómo se derrocha energía en este país!».

«¡Fidel! ¡Fidel¡ ¡Fidel!», le habían cantado a Castro unas 1500 personas cuando llegó al museo. La misma algarabía sintió a la salida, una hora después.

De vuelta a la capital mediterránea, cerca de las 14, sólo quedaba hacer tiempo en el hotel para esperar el viaje de regreso a La Habana. Se cubrió del mismo misterio que su llegada. Minutos después de la medianoche del viernes, Castro dejó el hotel y se dirigió al aeropuerto internacional Ingeniero Ambrosio Taravella para volver a Cuba, completando así el último viaje de su vida fuera de la isla.

Fotos: Fino Pizarro

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